dissabte, 19 de desembre de 2020

Bots genèrics


Age of Sail generic pinnaces
Minairons, 1/600 (=3mm)

En llengua anglesa, hom sol designar com a "pinnace" una nau de petites dimensions però aparellada com un galió (amb tres pals i aparell rodó); no hi he trobat un terme equivalent en català, així que denominaré aquests dos exemplars d'avui com a "bots" - i que el bon Poseidó em perdoni... Es tracta de dos prototips descartats de la futura fragata primerenca, que treuré ben aviat sota la marca Minairons; un cop impressos-3D, vaig trobar que eren massa petits per a portar-los a producció, així que els vaig descartar en favor d'un model lleugerament sobredimensionat.

Que fossin descartats per a producció comercial no vol dir que jo hagués de llençar-los a la brossa, ni molt menys; així que vaig decidir d'aprofitar-los per a fer-ne algun tipus de bot, "pinnace" o "galeoncete" genèric, que sempre podien ser d'utilitat en alguna partida. Els pals originals d'impressió 3D eren massa prims i fràgils, així que els vaig substituir per filferros, emprant veles de diferents origens per a vestir les naus.

Un detall digne d'esment és que he decidit d'adoptar un consell de l'amic Àlex referent als pavellons, tot posant-hi els pals només, sense enganxar-hi banderes definitives. D'aquesta forma, els vaixells poden adoptar un rol o un altre en funció de l'escenari que s'estigui jugant, mercès a banderes de posar i treure - com podeu veure a la imatge de sota.

Per a fer-se una idea de les reduïdes dimensions d'aquests vaixells, aquí en teniu un d'ells al costat d'un navili de Peter Pig; resta clar que no fan la mida d'una fragata, tal i com jo les imaginava.

I a risc de fer-me "spoiler" jo mateix, aquí el teniu també al costat de la versió definitiva de la fragata.

dilluns, 7 de desembre de 2020

13è R.I. de Lluisiana


CSA 13th Louisiana IR
Peter Pig, 15mm

Aquest no és cap regiment que ja tingués prèviament, sinó que l'he pintat des de zero aquestes darreres setmanes. Es tracta d'un conjunt de zuaus de la marca britànica Peter Pig que he volgut pintar com pertanyents al 13è regiment d'infanteria de Lluisiana, que precisament va començar la guerra vestit d'aquesta forma prou original i atractiva. Allò que em va seduir d'aquest regiment, format a Nova Orleans, és que es tractava de l'única unitat de combat veritablement multiètnica de tota la Confederació (si no de tota la guerra), amb soldats d'ètnia hispano-mexicana, francesa, italiana, irlandesa, etc. Segons la crònica que en vaig llegir d'un seu oficial, hi havia fins i tot xinesos!

Aquest és el motiu pel què veureu certa varietat de tons de pell i cabell a les figures (que potser he exagerat una mica, perquè es noti més fàcilment). Em va costar una mica trobar informació de detall sobre la uniformitat d'aquest regiment, però al capdavall vaig deduir que vestien pantalons amples vermells, camisa també vermella i caçadora oberta blava. D'altres detalls són especulatius, com el color de la faixa o si duien cofat kepis o gorra; ara bé, fos el que fos que duien, era vermell també.

No totes les referències de Peter Pig triades duien kepis, sinó gorra; per la qual cosa vaig haver de fer una mica de bricolatge substituïnt caps. Afortunadament, la mateixa Peter Pig proveeix gran varietat de caps cofats amb tota mena de gorres, cascs i barrets, així que només va ser cosa d'anar perforant foradets amb un tirabuixó i posant-hi el cap desitjat...

En aquesta visió posterior podeu veure el menut sistema de marques de color que permeten identificar el regiment. En aquesta ocasió, la combinació vermell-vermell-groc indica "1ª Divisió, 1ª Brigada, 3er Regiment".

Pel que fa a la bandera, l'he fet per ordinador a partir d'informacions trabades a la Xarxa, i segueix típicament el disseny anomenat "Johnston" (rectangular sense vores, amb 13 estels de cinc puntes); portant-hi brodat el nom i número del regiment, així com el símbol dels canons creuats, indicant que en algun moment va capturar una bateria enemiga.

dimecres, 25 de novembre de 2020

1er Batalló de Florida


CSA 1st Florida Bn.
AB i OldGlory15, 15mm

Aquí teniu un altre regiment del meu vell exèrcit confederat, degudament arreglat i millorat (o això em sembla). Es tracta del 1er de Florida, que a la batalla de Shiloh formava part de la brigada del general Anderson. Hi he utilitzat majoritàriament figures d'Anthony Barton, però també n'hi ha una bona quantitat de procedents d'Old Glory 15s.

He volgut respectar la gama de colors que hi havia aplicat anys enrere, consistent en una mescla heterogènia de gris clar, "butternut" i colors sorrencs. Quasi totes les figures vesteixen la típica caçadora o "shell jacket" de cotó, i unes poques hi porten el color blau distintiu de l'arma d'infanteria a mànigues o coll. Igualment, hi ha una majoria de figures que porten barrets d'ala ampla, que he procurat pintar de colors clars, com suggerint que poden estar fets de palla o d'altres materials lleugers.

Fixeu-vos en les petites marques de color que hi ha al costat posterior de les bases. És un sistema codificat que se'm va acudir mentre treballava en aquest regiment, i ara ja ho llueixen totes les unitats que he arreglat. Es tracta de tres punts de color que permeten identificar a quina divisió, brigada i regiment pertany cada base: vermell és 1, blanc és 2, groc és 3, verd és 4, blau és 5 i lila és 6. Per tant, si qualsevol dia em trobo una d'aquestes bases fora de lloc, puc immediatament saber on l'he de guardar llegint aquest codi. En aquest cas concret, hi diu "1ª Divisió, 2ª Brigada, 1er Regiment". Molt útil quan tens un fotimer de figuretes damunt la taula i has d'endreçar-les!

Una darrera nota sobre la bandera, que suposadament segueix el disseny de Bragg, si bé amb la vora blanca en lloc de rosa. Això es deu a haver-ne trobat alguna interpretació així a la Xarxa, així com també a criteris estètics particulars: em fa l'efecte que la vora blanca llueix més que no pas rosa. Fixeu-vos també que hi ha 12 estels en lloc de 13, i que són de 6 puntes en lloc de 5.

dijous, 19 de novembre de 2020

Pollacra siciliana


Sicilian Polacre
Imperial-modellbau i Minairons, 1/600 (=3mm)

Us presento avui un curiós model de la marca alemanya Imperial-modellbau, un xabec gran que he modificat lleugerament per a transformar-lo en un xabec-pollacra o xabec-fragata de 22 canons, tot reemplaçant-ne les veles llatines dels pals major i de mitjana per veles quadrades de la meva marca Minairons.

També són de Minairons el fanal de popa i les banderes, que volen representar un vaixell sicilià del segle XVIII (les banderes són vàlides per a tot el segle, tant per al periode savoià com per als Habsburg o els Borbons).

divendres, 13 de novembre de 2020

Ketchum's Alabama Battery


Ketchum's Alabama Battery
OldGlory 15s, AB i Essex, 15mm

Aquesta és la segona artilleria del meu exèrcit confederat, representant la bateria del capità Ketchum, que formava part de la brigada comandada pel coronel Preston Prond Jr., del cos del general Bragg. No tenint informació especial en contrari, n'he pintat els servidors amb l'uniforme estàndard de l'artilleria confederada. Les figures provenen d'Essex, Anthony Barton i Old Glory 15s a parts quasi iguals.

Igual com en el cas de la bateria de Nova Orleans, he disposat una figura d'abanderat a part damunt una petita base hexagonal, sense cap finalitat concreta; segons el sistema de joc que acabi jugant, pot tenir una funció o una altra. D'altra banda, em serveix per a donar més color al conjunt, mercès a la bandera pròpia de la bateria.

També com de costum, he muntat i pintat una versió en marxa de la bateria, que com podeu comprovar consta de tres bases separades: la del canó enganxat; la del tren d'artilleria pròpiament dit, que inclou dos cavalls de tir, i una tercera amb dos cavalls addicionals. Aquesta disposició en múltiples bases és que permet millor adaptabilitat al terreny, i d'altra banda permet conformar la mida del tren d'artilleria al sistema de joc que s'estigui jugant.

dimecres, 11 de novembre de 2020

Galera "Sant Maurici"


"St. Maurice" Catalan galley
Imperial-modellbau, 1/600 (=3mm)

Ben pocs dies enrere vaig comentar que havia trobat una font de galeres a escala 1/600 que em feia prou el pes. Es tracta d'una petita marca alemanya que porta per nom Imperial-modellbau; bo i que a les seves galeres van fluixes d'algun detall referent a les bancades de galiots i els rems mateixos o la manca de fanals, tenen en canvi un parell de detalls força interessants, com és la varietat d'armament opcional o el fet que les veles hi van plegades; a part de tenir unes dimensions un xic més reduïdes que les de Skytrex (i més realistes en la meva modesta opinió).

Si de resultes de llegir aquest article tens curiositat per provar-les, sàpigues que les comercialitzo al web de Minairons (tot siguit dit...).

Vaig triar un dels seus models de galera mitjana per a recrear la "Sant Maurici", una altra de les galeres de dotació regular de la Generalitat de Catalunya al segle XVII. Només he modificat el model original tot afegint-hi uns empavesats laterals per a cobrir els galiots, i modificant la part de popa per afegir-l'hi un vistós tendal i un fanal de Minairons.

El tendal té una carcassa de filferro que vaig cobrir amb paper de diari, degudament conformat amb l'ajut de cola blanca. El gallardet de l'arbre major està inspirat en el d'una maqueta del Museu Marítim, mentre que l'estendard reial al sector de popa és plausible però hipotètic.

A les imatges següents podeu veure les galeres "Sta. Anna" i "St. Maurici" navegant costat per costat:

dilluns, 9 de novembre de 2020

Galera "Santa Anna"


"St. Ann" Catalan galley
Made from scratch, 1/600 (=3mm)

Amb puntuals intermitències, durant l'Edat Moderna la Generalitat de Catalunya mantingué una flota de tres o quatre galeres, que darrerament m'he proposat de reproduir. A l'hora de començar aquest projecte, jo no coneixia cap marca fabricant de galeres a escala 1/600 que em fes prou el pes; excepció feta de Skytrex, de prou bona factura però molt voluminoses per al meu gust. És per aquest motiu que vaig decidir de fabricar-me'n una a partir de scratch --és a dir, amb elements improvisats, com ja us vaig mostrar fa ben pocs dies, amb ocasió d'una galiota que em va servir de prova.

Vaig seguir el mateix procés de muntatge que amb la galiota, tot emprant també eñs mateixos materials: plàstic PVC de 2mm de gruix, làmines fines de plasticard (=plàstic de modelisme) i bastonets del mateix material i diferents gruixos per a les vergues, antenes i rems. Per a les veles vaig fer servir retalls de calendaris de plàstic, adientment doblegats per aplicació de calor.

L'estendard del pal major està inspirat en el que llueix una maqueta del Museu Marítim, a les Drassanes de Barcelona.

A les imatges següents podeu veure galera i galiota navegant costat per costat:

Val a dir que recentment he trobat una altra font de galeres en miniatura que m'agrada prou. Ben aviat us ho mostraré!

dimecres, 4 de novembre de 2020

Artilleria otomana


Ottoman artillery
Essex, unknown, 15mm

Aquest darrer cap de setmana he completat les artilleries del meu exèrcit otomà. En jocs del segle XVIII les artilleries de campanya no solen sovintejar gaire, de forma que per alsmeus exèrcits austriacista i borbònics només n'hi he muntat tres (una de lleugera, una altra de mitjana i una tercera de pesant); però en el cas otomà he pensat que potser havia de preveure un nombre més gran de bateries, així que n'he acabat muntat cinc: una de pesant, una de mitjana, una altra que tant pot passar com mitjana o lleugera, una de lleugera i, finalment, una cinquena peça (la que veieu a l'esquerra de la foto) que em fa l'efecte de ser molt antiquada per al s. XVIII i que, per tant, pot passar per qualsevol cosa.

Totes les miniatures han estat obtingudes a Hinds Figures Ltd. per bescanvi, així que en desconec la marca de la immensa majoria; excepte per uns quants artillers, que són inequívocament d'Essex. Un cop a les meves mans, ho vaig rentar, repintar i basar tot de nou. Vaig emprar-hi un esquema de pintura admesament arbitrari: com que els canons borbònics eren vermells i els catalans, grocs, doncs vaig decidir de pintar aquests de verd, i fora confusions!

Els trens d'artilleria en són una notable excepció: em van agradar tant en conjunt que els he deixat tal com em van arribar, excepte pel fet d'haver-ne canviat els conductors o traginers per uns altres més en consonància amb l'exèrcit otomà.

dimarts, 3 de novembre de 2020

Brigadier confederat (3)


Confederate Brig. General
OldGlory15, 15mm

Amb aquest ja tinc llestos els tres generals confederats que em calien per a comandar les tres brigades de què es composava la 1ª Divisió del Cos de Bragg, de l'Exèrcit del Tennessee. Aquesta figura té reservat el paper del general James Patton Anderson, comandant de la 2ª Brigada. Val a dir que la figureta no s'assembla gaire al personatge real, però s'ha de treballar amb allò que es té...

Aquesta és una altra figura de la meva vella col·lecció, de la marca Old Glory 15s; m'he limitat a fer-li un "rentat de cara", tot afegint ombres i llums al rostre, guants i poca cosa més. Finalment, al capdavall, l'he disposada sobre una base rodona de fusta amb un imant al revers - igual com en els casos precedents.

dilluns, 2 de novembre de 2020

Galiota catalana


Catalan galiot
Made from scratch, 1/600 (=3mm)

Voldria encetar avui una curta sèrie d'articles dedicats a la meva flota catalana dels segles XVII i XVIII, més concretament a les galeres que he estat fent --algunes a partir de scratch, com és el cas de la present; i d'altres ja procedents d'una marca dedicada a fer models navals d'escala 1/600.

La idea que tenia jo al cap era d'utilitzar peces d'una làmina de plàstic PVC de 2mm de gruix per a conformar el casc de la galera, tot completant després el model amb peces de plasticard (plàstic HiPS, el de modelisme), per configurar-ne bancs, empavesats, peces d'artilleria, etc. Rems, pals i veles haurien de ser del mateix material.

Com podeu comprovar, resta lluny de ser cap prodigi del modelisme, però fa bona fila i queda bé damunt la taula. Val a dir que en el moment de decidir-me a construir-la no coneixia cap marca que fabriqués models de galeres a escala 1/600 a part de Skytrex, i aquestes darreres em semblaven massa voluminoses per a aquesta escala. Aquesta perspectiva ha canviat darrerament, com aviat veureu; però això ja és tema d'un altre article...

dilluns, 19 d’octubre de 2020

Baixi-bozuq otomans


Ottoman Bashi-bazouks
Peter Pig, 15mm

A part de ser un dels insults més emprats pel capità Haddock, la paraula turca "Baixi bozuq" (Başi bozuk) vol dir "independent" o "sense cap", i designava les tropes auxiliars otomanes que acudien a una guerra no a canvi d'un sou estipulat, sinó a canvi del dret de pillatge. Essent un tipus de tropa eminentment irregular, m'ha semblat una ocasió idònia per a reaprofitar novament figures musulmanes genèriques que ja tenia - en aquest cas, uns corsaris barbarescos de la casa Peter Pig.

Les figures no guarden cap mena d'uniformitat, excepte la faixa negra. Com que l'escultor probablement volia representar guerrers d'un període anterior al segle XVIII, algunes de les figures duien originalment casc de metall, llança i escut. Tractant-se només d'una petita fracció del conjunt, he decidit de conservar-les; si bé modificant-les-hi el casc perquè semblés un fes, un casquet semiesfèric o un turbant.

La bandera està inspirada en una que vaig trobar per Internet, molt probablement datada dels segles XVI o XVII. Per acabar, he muntat la unitat en 6 bases de 3 x 1,5 cm, imantades per sota; al seu torn, aquestes es poden disposar en una safata de moviment com la que veieu a la foto.

dimecres, 30 de setembre de 2020

Brigadier confederat (2)


Confederate Brig. General
OldGlory15, AB, 15mm

Aquí teniu una segona figura de general confederat de la Guerra de Secessió, aquest cop de la marca nord-americana Old Glory 15s, muntada sobre un cavall d'Anthony Barton. He pintat el conjunt en representació del militar sudista Randall L. Gibson, que era coronel del 13è regiment d'infanteria de Lluisiana quan va ser promogut a comandar la 1ª brigada de la divisió de Ruggles, vers l'Agost de 1861.

Un altre cop, es tracta d'una figura que ja tenia amb anterioritat. M'he limitat a retocar-ne alguns petits detalls com el rostre i els guants, així com a afegir-hi una mica més de color al cavall; al capdavall, l'he disposada sobre una base rodona de fusta amb un imant al revers - igual com en el cas del primer brigadier que us vaig mostrar.