dissabte, 9 de maig de 2009

Gastraphétoi siracusans

Syracusian Gastraphetoi
Minifigs, Essex i Alain Touller, 15mm


La ballesta és una arma de projectils basada en el mateix principi de tensió que l'arc, però amb un mecanisme de parament i dispar en substitució de l'esforç físic de l'arquer. Tenim associades les ballestes a l'Edat Mitjana europea, però no és així. Ja al Període Hel·lenístic s'empraven ballestes per a la caça i la guerra, i en època romana es mantingué la utilització d'aquesta arma. Els antics grecs les anomenaven gastraphetes (γαστραφέτης), cosa que vol dir "arc de ventre". El motiu d'aquest nom tan curiós sembla ser que les ballestes de l'Antiguitat no tenien encara un mecanisme de tensió de l'arma, sinó que aquesta es forçava reposant amb força el cos sobre la culata. S'atribueix la invenció del gastraphetes al govern de Dionís I de Siracusa, cap al 399 AC. El reglament i les llistes d'exèrcit de WRG 7ª edició contemplaven aquest tipus de tropa, atribuïnt-li característiques d'infanteria lleugera (IL) similars als arquers, però els sistemes de joc més populars nascuts amb posterioritat (DBM, FoG) han fet saltar els gastraphétoi de les seves llistes -sembla que per algun motiu els fa nosa, aquesta mena d'arma, en un exèrcit de l'Antiguitat Clàssica. Nogensmenys, al meu exèrcit siracusà no hi podia faltar una unitat de gastraphétoi, i així els he pintat i els penso fer servir. Són de la veterana casa Minifigs, amb escorta d'Essex i oficial d'Alain Touller. Per estalviar-me discussions, els he muntat damunt bases de 4 x 4cm, pròpies de l'artilleria.